Eerste dag met de Big Bus

Riet had tijdens haar jaarlijkse stedentripjes met haar vriendinnen kennis gemaakt met het fenomeen Big Bus, een busdienst speciaal voor toeristen die op die manier een stad willen verkennen. Je betaald per dag en je mag onderweg net zo vaak in- en uitstappen langs de vaste route als je zelf wilt. Die route voert langs interessante plekken van een stad en met name vanaf het bovendek van de dubbeldeks bussen heb je gelijk een prachtig uitzicht.

Dubai heeft ook een Big Bus met drie verschillende routes waar je gebruik van mag maken, dus ik had vooraf online al gereserveerd voor twee dagen. Voor vandaag hadden we als programma de blauwe route die door de westkant van Dubai loopt rond het uitgestrekte gebied rond de jachthaven, en daarna nog een stuk van de groene lijn die door het centrum gaat, tot aan de Dubai Mall. Het dichtstbijzijnde opstappunt is vlakbij ons hotel in de Mall of the Emirates en dat is ook nog eens een overstappunt voor de groene en de blauwe lijn, dus dat kwam goed uit.

Aangekomen bij de jachthaven, de Dubai Marina, konden we gebruik maken van de mogelijkheid om een rondvaart door de Marina te maken. Dat was bij de busticket inbegrepen dus dat was voor ons gratis. Aangezien we allebei wel houden van een boottochtje hebben we dat dus gedaan, en gelijk tijdens deze stop ook gebruik gemaakt van de gelegenheid om een bakkie te doen bij een vlakbij gelegen Starbucks en een wandeling te maken over de gezellige boulevard langs het strand bij de Marina.

Aan het eind van de boulevard lag een volgend opstappunt van de bus dus we hoefden niet helemaal terug te lopen naar waar we waren uitgestapt. We moesten wel een paar keer vragen voordat we het opstappunt vonden want de haltes staan heel slecht of helemaal niet aangegeven. Je moet dus eigenlijk op je kaart vertrouwen en die geeft de stops niet echt nauwkeurig aan.

De rit ging verder richting het Palmeiland waar we langs het beroemde hotel Atlantis The Palm reden. Uitgestapt zijn we er niet want er is behalve het hotel daar verder weinig te doen. We reden dus door naar het opstappunt in de Mall of the Emirates waar we overstapten op de groene lijn.

De groene lijn is de beach route, maar de stranden vielen ons een beetje tegen ten opzichte van de stranden bij de Marina, er waren geen terrasjes te bekennen. We vervolgden de rit met de bus totdat we uitstapten bij de Souk Madinat Jumairah, die ik nog kende van mijn bezoek aan Dubai vorig jaar tijdens mijn eerste dagen in dienst van BGC. Hoewel de Souk niet origineel is hebben ze wel geprobeerd het karakter van een echte Souk uit te stralen en dat was bijzonder aardig gelukt. Bovendien vonden we al snel een bar waar ze koud bier hadden en een heerlijk terras.

We stapten na nog door de rest van de Souk te zijn gewandeld (waarbij Riet zowaar een souvenir kocht) weer op de bus. De volgende stop was weer de Mall of the Emirates waar we uitstapten en terugwandelden naar het hotel. Na ons te hebben opgefrist dronken we wat in de Sportsbar in de lobby van het hotel waarna we voor de tweede avond op rij (het was gisteren uitstekend bevallen) Thais hebben gegeten in het restaurant Royal Bhudda, ook in de lobby naast de Sportsbar. Na het eten deden we nog een afzakkertje in de Sportbar en hielden het daarna voor gezien voor vandaag.