Aberdeen

De tweede dag van de Workshop in Aberdeen vond heel gunstig plaats in een van de conferentie-zalen van het Woodbank hotel en ik hoefde dus niet extra vroeg op te staan om naar het Tullos kantoor te gaan. Desondanks was ik blijkbaar toch nog erg vroeg want aangekomen in de ontbijtzaal was er nog niemand aanwezig, ook geen ontbijtbuffet. 

Er liep een dame rond die zo te zien personeel was maar die het erg druk had met bellen. Toen ik dus maar aan een tafeltje ging zitten kwam er gelukkig nog een personeelslid langs die me een menu gaf. Het tamelijk schrale buffet werd ondertussen klaargezet maar gereedschap om het geselecteerde op je bord te laden was er niet dus liet ik dat nog maar even zitten. Mijn bestelde bord havermout (het is tenslotte Schotland) kwam gelukkig vlot, maar om van het buffet te selecteren moest ik toch echt eerst nog aangeven dat het benodigde gereedschap daarvoor ontbrak. Niet echt de service dus die je van een Shell-hotel zou verwachten.

De dag verliep verder voorspoedig en na nog wat gesprekken in de middag met collega’s die wisten dat ik langs zou komen en me wilden spreken vertrok ik weer per taxi naar de luchthaven.

Daar aangekomen moest ik na het inchecken nog ruim anderhalf uur wachten voordat we zouden vertrekken in de kleine en propvolle vertrekhal. En die vertrekhal was niet het enige wat propvol was, ook het toestel was afgeladen en zat vol met allemaal offshore personeel. Dat waren dus heel veel erg dikke nekken bij elkaar…

De belangrijkste uitkomst van de Workshop was dat er voor mij en nog een collega een bezoek is gepland aan het Fluor-kantoor in Manila, en dat moet ook nog eens op heel korte termijn plaatsvinden. Wanneer precies moet nog worden beslist maar het ziet er dus naar uit dat ik totaal onverwacht ga terugkeren naar Manila!

Business trip naar Aberdeen

Een paar weken geleden kreeg ik onverwacht een verzoek om me te gaan bemoeien met een nieuw Shell-project op de Noordzee met de naam “Penguin”. Ten eerste omdat ik toevallig over de expertise beschik die het project nodig heeft en ook nog eens omdat het project wordt uitgevoerd door het bedrijf Fluor, en nog wel hun vestiging in Manila waar ik tijdens mijn eigen tijd in Manila mee heb samengewerkt. Het gevraagde werk behoort eigenlijk niet tot mijn huidige takenpakket, maar omdat ik dit soort werk erg leuk vind en er blijkbaar geen andere kandidaten voor handen waren kreeg ik dispensatie van mijn huidige baas, op voorwaarde dat het een tijdelijke opdracht zou zijn.

Na wat oriënterende gesprekken besloot mijn tijdelijk Penguin-baas om een workshop te beleggen in Aberdeen om met alle betrokkenen spijkers met koppen te gaan slaan. Mijn taak zou zijn om het Information Management team van het project op de hoogte te brengen van wat er allemaal benodigd is ten aanzien van het beheren van de technische gegevens van een groot Shell-project.

En daarom vertrok ik vanmorgen met KLM-vlucht KL1441 van Schiphol voor mijn eerste bezoek in achtentwintig Shell-jaren aan het kantoor in Tullos, Aberdeen. De vucht ging vlot met een halfleeg vliegtuig, maar na aankomst moest ik ruim drie kwartier wachten in een lange rij voordat ik een taxi had die me naar het kantoor kon brengen. Daar aangekomen maakte ik kennis met mijn tijdelijke teamgenoten en deed ik het eerste deel van mijn twee dagen durende presentatie. 

Aan het eind van de middag bracht een taxi me van het kantoor naar het Woodbank hotel, een soort van landhuis van Shell met daarin gevestigd een conferentie-centrum met een aantal hotelkamers. Ondanks dat er zowel een restaurant als een bar waren ging ik na een snelle snack vroeg slapen na een redelijk vermoeiende dag. Tenslotte was ik om halfvijf vanmorgen al op om door Riet om vijf uur naar Schiphol te worden gebracht…

StarWars Identities

Vandaag ben ik met broer Alex en neef Bastian naar Utrecht geweest voor de StarWars Identities tentoonstelling. In de bioscoop CineMec worden daar in vitrinekasten in donkere zaaltjes zo’n tweehonderd poppen, schetsen, schaalmodellen en kostuums tentoongesteld, afkomstig uit de filmarchieven van Star Wars-bedenker George Lucas.

De tentoonstelling gaat vooral over de eerste zes films die zijn uitgebracht. Als bezoeker volg je de levensloop van Luke Skywalker en zijn vader Anakin, waarom werd Luke een strijder voor het goede, terwijl zijn vader voor het kwaad koos en transformeerde tot Darth Vader. De route die je volgt duurt ongeveer een uur, waarbij je met het aan het begin van de rit gekregen polsbandje allerlei activiteiten kon doen waaruit aan het eind je eigen StarWars-figuur werd getoond, gebaseerd op je antwoorden op vragen en keuzes onderweg. Ikzelf ging al aan het begin ergens de mist in door een vraag te missen dus ik heb het er verder ook maar bij gelaten.

Prachtig waren de werkschetsen waaraan je kon zien hoe bepaalde figuren tot stand waren gekomen (sommige zagen er eerst heel anders uit dan hoe ze uiteindelijk in de films waren gekomen), en natuurlijk de originele kostuums. Een bijzondere plek was er natuurlijk voor het kostuum van Darth Vader, en terecht…

Aan het eind van de middag waren Riet en ik uitgenodigd bij onze buren voor een nieuwjaarsborrel. Dat was gezellig, met uiteraard zelfgebakken oliebollen, en er was op een gegeven moment een onverwachte bezoeker. Terwijl wij binnen stonden te kletsen zagen we opeens op het terras een muis opduiken die zich te goed ging doen aan een bakje met voer voor de kippen.

De buurman vertelde dat ze regelmatig muizen zien lopen op hun terras. Ondanks dat hun tuin direct aan die van ons grenst hebben wij eigenlijk nog geen muizen gezien, althans geen levende. Dat zal ongetwijfeld te maken hebben met het feit dat wij drie katten hebben want die hebben al twee keer een vakkundig om zeep geholpen muis meegebracht…