Geen goed nieuws

Zaterdag is de wekelijkse evaluatie geweest van het management Team van ons bedrijf om te bekijken hoe de situatie in Irak zich ontwikkeld en of mogelijk de restricties voor het expat personeel met betrekking tot reizen kunnen worden opgeheven. De boodschap die ik heb gekregen was duidelijk, de situatie verslechtert eerder dan dat het beter wordt en daarom wordt reizen naar Irak voorlopig alleen nog toegestaan aan personeel wat strikt noodzakelijk is voor het draaiend houden van de fabriek.

Vandaag is er een vergadering geweest via Skype voor alle expats die op dit moment thuis zitten te wachten op nieuws en daarin werd dit nieuws nog eens bevestigd. Er werd verder een toelichting gegeven op de veiligheid in en rond Basrah en gezien de vele demonstraties en blokkades door demonstranten is het risico te groot om expat staff het land binnen te laten. Logisch, want als er moet worden geƫvacueerd omdat de zaak uit de hand loopt dan liefst natuurlijk een zo klein mogelijke groep.

Op dit moment blokkeren de demonstranten in en rond Basrah belangrijke verkeerswegen en pleinen, en hoewel dat veelal vreedzaam verloopt is met name de situatie rond de belangrijke havenstad Umm Qasr ten zuiden van Basrah gespannen. De toegang tot de haven is grotendeels geblokkeerd en dat heeft grote gevolgen voor de economie van Irak omdat dit de enige haven van het land is en dus van groot belang voor met name invoer van goederen. De vraag is dus hoe lang het gaat duren voordat er daar gaat worden ingegrepen.

Voor mij betekent het nieuws in ieder geval dat ik morgenavond niet vertrek naar Basrah, ik heb al bericht gehad dat mijn tickets zullen worden geannuleerd. Wanneer er weer mag worden gereisd hoor ik twee dagen van tevoren maar de verwachting is dat het dagen, zo niet weken zal gaan duren voordat dat zover is. In de tussentijd ga ik dus maar van thuis uit proberen te werken, wat gelukkig niet al te moeilijk zal zijn want ik had mijn werk-laptop uit voorzorg al meegenomen…